Kdo byli bezhlaví Římané z hrobu v Yorku?

Foto Glen Bowman from Newcastle, wikimedia

Kdo byli bezhlaví Římané z hrobu v Yorku?

Když se na pohřebišti Driffield Terrace v anglickém Yorku našly další hroby s uloženými ostatky, nebylo na tom nic až tak zvláštního. York vystavěný na základech římského centra Eboracum byl odjakživa doslova pokladnicí archeologických nálezů z dob, kdy oblast dnešní Velké Británie patřila k Římské říši. Jenže tyto kostry měly uťaté hlavy…

Podivný nález

Řísmká říše se v době svého rozkvětu rozpínala všemi směry a nejinak tomu bylo směrem na sever. Když v oblasti Británie narazila na barbarské kmeny, vybudovala proti nim známý Hadriánův val a v jeho blízkosti centrum Eboracum, kde se usídlily římské legie, aby hlídaly hranice s barbarským světem. Zmíněné pohřebiště a vůbec celé město a jeho okolí je rájem archeologů, nález bezhlavých koster však právem vzbudil nebývalý rozruch.

Přes třicet dekapitovaných ostatků mělo uťaté hlavy uložené buď v oblasti hrudníku nebo u kolen či nohou, dvě kostry měly dokonce podle následných testů hlavy vyměněny. Velmi zajímavá byla také skutečnost, že jeden z nebožtíků měl kolem kotníků okovy, což je naprosto ojedinělý jev neobjevený nikde jinde na území Římské říše. Vyvstává jednoznačná otázka - kdo byli tito muži a proč jim byly useknuty hlavy?

Foto: Bullenwächter [CC BY-SA 3.0], Wikimedia

Proč a jak zemřeli

Moderní archeologie přináší velmi široké a přesné postupy k odhalování podobných záhad. Již při prvotním ohledání ostatků vědci zjistili, že se ve všech případech jedná o muže mezi 20 – 40 lety, kteří byli nejspíše popraveni stětím hlavy ostrým mečem či sekerou, často však podle záseků v krčních obratlích až na několikátý pokus. Kosti vykazovaly i jiná zranění staršího data, v době smrti ale vznikla zranění jen zezadu na krku, na nohou v oblasti lýtek a zezadu na hlavě.

Zdá se tedy, že muži byli nejdřív sraženi k zemi úderem přes nohy či do hlavy a poté jim byly useknuty hlavy. Svědčí o tom i absence obranných zranění třeba na rukou, která by prokazatelně vznikla v době smrti. Máme tedy alespoň přibližnou představu o způsobu, jakým muži zemřeli, a jistě to byla smrt násilná. Zbývá úkol nejtěžší – odhalit jejich identitu a důvod smrti.

Foto:Mike Peel (www.mikepeel.net). [CC BY-SA 4.0], Wikimedia

Nemocný císař a jeho legie

Během dlouhodobého zkoumání koster vědci došli ke dvěma variantám, ani jedna však není stoprocentně přesvědčivá. Podle keramiky, která se našla v hrobech, se podařilo poměrně přesně datovat smrt dekapitovaných. Jednalo se zcela jistě o počátek třetího století našeho letopočtu, kdy York obýval římský císař Septimius Severus, který velmi krvavě bojoval s barbarskou Kaledonií na severu.

Zkoumání obsahu stroncia, kyslíku a olova v zubní sklovině přineslo velmi podrobný obrázek o tom, odkud mrtví pocházeli. Tyto prvky se do zubní skloviny ukládají během dětství a o zbytek života tam zůstávají zakonzervovány. Lze podle nich celkem přesně určit, v jakém podnebném pásu dotyčný vyrůstal, jestli v teplém nebo studeném, jak daleko od rovníku či v jaké nadmořské výšce. Podle těchto měřítek byli muži jak ze severní a severozápadní Evropy, tak ze Středomoří a nejspíš i z Afriky. Mohlo tedy jít o vojáky římské legie? Rozhodně to nelze vyloučit, ale proč byli popraveni? Hovoří se o tom, že pokud římští vojáci projevili v boji zbabělost, čekala je velmi potupná smrt. V zákeřném terénu plném močálů a neproniknutelných lesů dnešního Skotska byly boje velmi krvavé a těžké, možná se vojáci zalekli a byli potrestáni tímto způsobem. Hanebnou popravou před zraky ostatních. Proč by ale byli zbabělí vojáci pohřebeni na tak prestižním místě?

Foto: Glen Bowman from Newcastle, England (08:06:2008 15:26:18) [CC BY 2.0], Wikimedia

Bratrovražda

Panovník trpící dnou, Septimius Severus, měl dva syny – Caracallu a Getu. První jmenovaný se nemohl dočkat, až po svém nemocném otci převezme vládu a neváhal jít za svým cílem přes mrtvoly, a to doslova. Když se po otcově smrti stali oba synové spoluvládci, zabil svého bratra Getu a spolu s ním všechny, kteří mu stáli v cestě na trůn, nebo se mu nějak znelíbili. Byli snad oni těmi privilegovanými, přesto potupně zavražděnými mrtvými? V každém případě je nepopiratelné a mnoha důkazy prokázané, že Caracalla nechal odevšad svého bratra vymazat, jako by ani neexistoval. Z nápisů, reliéfů i soch.

Gladiátoři?

Nová zkoumání však přináší nové vysvětlení o původu bezhlavých koster. Podle nich se jedná o gladiátory. Důkazem mají být kousnutí od masožravých šelem a velmi znatelná asymetrie rukou. Ony údery do lebky by pak mohly být gladiátorské coup de grâce, neboli rány z milosti popsané na gladiátorském pohřebišti v Efesu v Turecku. Nová vědecká zkoumání možná přinesou potvrzení jedné z teorií, nebo taky objeví úplně novou. Jen bezhlavé kostry z časů dávno minulých vědí, kdo a proč je zabil. Ty si však své tajemství navždy nechají pro sebe.


Podobné

Záhadné zmizení eskymácké osady u jezera Anjikuni

Psal se rok 1930 a listopad o sobě dával u jezera Anjikuni na severu Kanady již docela znatelně vědět. Málokdo by očekával, že se v této odlehlé části světa každodenní kol...

Racetrack Playa - záhada pohybujících se kamenů

Death Valley Kalifornské Údolí smrti je nejsušším, nejteplejším a nejníže položeným místem v Severní Americe a tvoří velkou část Národního parku Death Valley.  Se svoj...

Komunisty potrestaný Číhošťský zázrak

Jako Číhošťský zázrak se označuje samovolný pohyb dřevěného křížku v číhošťském kostele koncem roku 1949. Přítomni byli místní farníci, kteří byli naprosto přesvědčeni, že s...

V tajuplných Tiských skalách prý řádí skřeti

Některá místa jsou opředena řadou tajemných pověstí a málo jich není ani v České republice. Tak třeba Tiské skály podle jedné z pověstí obývají skřeti. A právě skřeti by měl...

Veřejová skála na Blaníku

Zatímco horu Blaník zná i ten, kdo se o historii a české pověsti příliš nezajímá, Veřejová skála už tolik známým pojmem není, ačkoli je se samotným Blaníkem velmi silně spja...

Ostrov duchů Hashima

Japonský ostrov, kterému kdysi patřila mnohá prvenství, už přes čtyřicet let nikdo neobývá. Zašlou slávu dokumentuje jen podivná scenérie, která láká historické nadšence, no...

Záhada jihlavského podzemí

Spletité podzemní chodby pod Jihlavou jsou se svými pěti hektary a 25 kilometry druhým největším komplexem svého druhu v České republice . Nachází se pod celým městem i pod...

Hrad Sovinec si oblíbili nacisté i netopýři

Hrad Sovinec, který je jednou z dominant Nízkého Jeseníku, patří k nejtajuplnějším místům v České republice . Dějí se tam podivné věci a některá jeho historická období, zej...

Tajemná oblast Nákla a bájný Veligrad

Veligrad neboli Velehrad byl hlavním městem čí jakýmsi centrem Velké Moravy , kde sídlil kníže Svatopluk a odkud kázal arcibiskup Metoděj. Právě ten Metoděj, který na naše ...