Booking.com
Termiti - dokonalí architekti

Termiti - dokonalí architekti

Tito malí tvorové, které většina lidí řadí někam mezi mravence, ačkoli spolu nemají vůbec nic společného, obývají naši planetu již miliony let. Za tu dobu dovedli svůj um ve stavění tzv. termitišť k dokonalosti, a to tak, že si nad nimi vědci lámou hlavu a architekti se snaží tyto navýsost propracované a perfektně fungující stavby napodobit.

Stále zapnutá klimatizace

Termitiště už viděl aspoň na obrázku téměř každý z nás, málokdo však ví, že tyto impozantní, až šest metrů vysoké stavby jsou jen jakousi klimatizací podzemního hnízda termitů. Ti je velmi obratně budují z hlíny, vody a vlastních slin. Milion termitů zvládne za rok přemístit 400 kilogramů hlíny a několik tun vody! Nadzemní část termitiště je vlastně spletitá soustava otvorů, chodbiček a komůrek, které se ukrývají pod 45 centimetry hlíny, kterou když sluníčko vysuší, tak je tvrdá jak beton. Tento systém pomáhá regulovat teplotní podmínky v podzemní části hnízda a to tak dokonale, že i v místech s velkými teplotními výkyvy během dne, kolísá teplota v termitišti v rozmezí maximálně jednoho stupně Celsia! Například v Zambezi je přes den kolem 33 °C a v noci asi 2, v termitišti je však teplota ustálená na asi 31 stupních. Jak je to možné? Chladný vzduch proudí do systému z podzemního hnízda, prochází soustavou, ohřívá se a nakonec je vytlačen ven vrchními otvory. Těmito otvory se dovnitř přenáší venkovní změny tlaku a prodění vzduchu a termiti otvory neustále zaslepují a zase otvírají tak, aby udrželi konstantní klima. Jak poznají co, kde a jak upravit je v podstatě záhadou. Možná k tomu mají zdatného pomocníka - kolonii speciálních hub.

Houby jako žaludek

Většina druhů termitů si uvnitř termitiště pěstuje kolonii hub, které fungují jako jakýsi vnější žaludek a pomáhá jim trávit celulózu z dřeva a rostlin, kterými se tito živočichové živí. Na houbách jsou vlastně bytostně závislí a vědci připouštějí myšlenku, že právě tyto houby jsou jakýmsi mozkem termitišť, který celý systém řídí. Dle odhadů mají houby pod patronátem až 85 % metabolismu celého systému. Je docela dobře možné, že vysílají nějaké chemické signály, které ovlivňují a řídí chování termitů. Jednalo by se potom o dokonalou symbiózu, kdy jeden bez druhého skutečně nemůže fungovat. Vraťme se tedy na chvíli k otázce trávení celulózy. Termiti živící se trávou a dřevem nedokáží strávit celulózu, kterou po návratu do hnízda vyvrhnou houbám, které ji přemění na výživnou směs. Termiti jim za to poskytují prostor k růstu, vodu a vlastně i potravu.

Stavme jako termiti

Jak moc důležitá je pro termity přesná konstrukce termitiště dokázali vědci, když do něj vyhloubili malou, asi patnácticentimetrovou díru. Téměř okamžitě se k neplánovanému otvoru shromáždili vojáci s kusadly, připraveni bránit svůj domov před ničitelem. Vzápětí na to se přiřítili dělníci, kteří začali díru opravovat. Do hodiny měli hotovo. Na trhlinu je nejspíš upozornila změna proudění vzduchu v systému. Na základě znalostí, i když nedokonalých, o stavbě a fungování termitiště, byla v Zimbabwe vystavěna kancelářská budova na co nejpodobnějším principu. Výsledky jsou více než ohromující - k jejímu provozu je potřeba jen asi desetina energie, kterou běžně spolkne stejná budova postavená klasickým způsobem.

Královna a ti druzí

A kdo vlastně v takovém termitišti žije? Už jsme zmínili vojáky s kusadly, kteří mohou u některých druhů měřit až 1,5 centimetrů a jejich kousnutí je značně bolestivé. Nejvíce je potřeba dělníků, kteří bývají bezkřídlí a slepí a starají se nejen o potravu, budování a udržování správného klimatu, ale také o vajíčka a larvy. Centrem celého hnízda je totiž královská komnata, ve které sídlí královský pár. Královna se dožívá až 30 let, žije ve speciální komůrce a jejím životním posláním je kladení vajíček. Za den jich naklade až tisíc. Dělníci je odnáší do dalších speciálních komůrek, jakýchsi líhní, kde se z vajíček líhnou larvy. Dělníci se starají i o ně. Zvláštností je, že královna na konci svého života již neklade vajíčka oplozená králem, ale pomocí tzv. partenogeneze neboli samobřezosti zajistí vývin nového jedince bez nutnosti oplození samcem. Nová generace královen tak získá kompletní genetickou informaci původní královny.

Termiti - geologové

Afrika je známá svými bohatými nalezišti zlata a diamantů, ale ne vždy je úplně jednoduché tato ložiska najít. Termiti se ukázali být těmi nejlepšími hledači. Často jsou totiž cenné suroviny v hloubce doprovázeny přítomností určitých minerálních látek. Jenže zjistit jejich přítomnost třeba ve třicetimetrové hloubce vyžaduje nákladné, průzkumné hlubinné vrty. Termiti však do těchto hloubek putují v pouštních oblastech zcela zadarmo, aby se dostali až k podzemní vodě. Na svých kusadlech pak vynášejí na povrch i malé množství minerálních látek z hlubiny. Krásným příkladem je událost ze 70. let 19. století. Tehdy byl objeven na povrchu pouště Kalahari ilmenit. Tento minerál se většinou vyskytuje společně s diamanty, a tak jeho nález způsobil velký rozruch. A oprávněně. Na tomto místě je dnes jeden z největších diamantových dolů na světě, Jwaneng. A to, 40 metrů pod zemí, jen díky termitům, kteří zrnko po zrnku vynášejí materiál z hlubokých šachet na povrch. Dnes již existuje metoda, která mapuje termitiště v oblastech s možnými nalezišti vzácných kovů a diamantů, a odebírá z nich vzorky. Při zkoušení tohoto systému se odebíraly vzorky z termitišť v blízkosti již objevených nalezišť. Rozbor ukázal přesně to, co by se v takových místech mělo najít a termiti byli uznáni právoplatnými a spolehlivými „geology“.


Podobné

Ďábelsky vypadající koza šrouborohá

Spousta zvířat vypadá skutečně roztomile, ale najdou se i taková, která člověka již na první pohled mohou děsit. Jedním z těch méně příjemně vypadajících je i koza šrouboroh...

Kytovec s obřím rohem – narval

Díky svému dlouhému štíhlému rohu se narval někdy označuje za „mořského jednorožce“. Ovšem narvalí roh je spíše prodlouženým zubem. Narval je díky svému rohu jedním z nejzaj...

Krásně modrý ploskozubec

Příroda je neskutečně rozmanitá a některé druhy živočichů hrají neuvěřitelnými barvami. Jedním z těchto případů je i ryba zvaná ploskozubec, u níž můžeme spatřit krásně modr...

Životu v jeskyni přizpůsobený macarát

Někteří živočichové se postupem doby přizpůsobili životnímu prostředí. Nejinak tomu je v případě macaráta. Na první pohled se nejedná o nikterak zajímavé zvíře, nicméně názo...

Vyhynulý třetihorní osel?

Ve Dvoře Králové si můžete prohlédnout i další  úspěch kryptozoologie , který dnes nejdeme i ve znaku  Mezinárodní kryptozoologické společnosti . V jednom z pavilónů se ...

Šakali a další šelmy našich hor

Populace velkých šelem byla na našem území téměř úplně vyhubena. A v posledních desetiletích se v našich horách a lesích postupně obnovují populace, vlků, rysů nebo medvědů....

Malý daman je příbuzným slona

Když se člověk podívá na damana, tak vidí poměrně malé zvíře a řada lidí by očekávala, že se snad jedná o nějaké hlodavce. Ale to není tak úplně pravda. Navíc se jedná o vel...

Netradiční papoušek tricha orlí

Papoušky má většina lidí spojené s krásnými veselými barvami. Ovšem existují i trochu netradiční druhy papoušků, které nejsou tolik známé a obdivované. Jedním z těchto druhů...

Tipy na film

Ať vejde ten pravý

Dvanáctiletý chlapec Owen žije osaměle a ve škole ho šikanují. Jednoho dne si všimne, že se do sousedství nastěhovalo stejně staré děvče spolu s mužem středního věku. Při pr...

Mlha

Výtvarník David Drayton (Thomas Jane) se společně se svým synem Billym (Nathan Gamble) a nepříjemným sousedem Nortonem (Andre Braugher) ráno po neobvykle silné bouři vydávaj...

Stopař

Jim a Grace jsou kamarádi ze stejné školy. O prázdninách se rozhodnou podniknout výlet autem napříč Spojenými státy. Jejich dobrodružství se během jedné tmavé deštivé noci z...

Poslední dům nalevo

Oko za oko. Zub za zub. Starodávné pravidlo pohřbené pod tuhou civilizační slupkou. V lidském životě ale můžou nastat chvíle, kdy se tahle slupka sloupne, a z beránků se stá...

Constantine

Hlavní hrdina má dar, který si nepřál. Dovede totiž rozpoznat anděly a démony skryté v lidském těle, kteří se volně pohybují po Zemi. Ve snaze uniknout svým schopnostem se C...

Storm Warning

Mladá dvojice je během svojí romantické výpravy na motorové lodi zastižena bouří. A aby toho nebylo málo, pokazí se páru motor lodi. Dvojice tedy musí strávit noc na odlehlé...

Naše vlast je plná zajímavých místTipy na výlet

Hamrštejn, jedna z nejohroženějších českých památek

Některé české památky jsou bohužel ve velice špatném stavu a Hamrštejn se řadí k těm nejvíce ohroženým. Z kdysi krásného hradu zbyla dnes již jenom zřícenina, nicméně i přes...

Veřejová skála na Blaníku

Zatímco horu Blaník zná i ten, kdo se o historii a české pověsti příliš nezajímá, Veřejová skála už tolik známým pojmem není, ačkoli je se samotným Blaníkem velmi silně spja...

V tajuplných Tiských skalách prý řádí skřeti

Některá místa jsou opředena řadou tajemných pověstí a málo jich není ani v České republice. Tak třeba Tiské skály podle jedné z pověstí obývají skřeti. A právě skřeti by měl...

Rozlehlý hrad Kunětická hora

Hradů se na území České republiky dochovala celá řada. Jedním ze zajímavých gotických hradů je i Kunětická hora, kterou najdete na stejnojmenném vrchu v České tabuli nedalek...

Pohanské ďury pod Radhoštěm

Hora Radhošť se mocně vypíná nad Rožnovem pod Radhoštěm až do výšky 1129 metrů a málokdo z těch, kteří tuto oblast navštíví, se nechá ujít výstup na tuto horu, ze které se n...

Americká zahrada u Chudenic

V České republice najdeme celou řadu chráněných území. Některá chráněná území jsou známější, zatímco jiná vůbec nejsou v povědomí, přitom jsou nesmírně zajímavé. Jednou z tě...